Ape el hermano de la Vespa

El primer Ape se construyó en 1948 y fue fruto de la crisis de la postguerra. Hacían falta vehículos de carga para impulsar la reconstrucción de la economía italiana y el diseñador de la VespaCorradino D’Ascanio, se le ocurrió la idea de montar un eje de dos ruedas detrás para poder montar una plataforma de carga.

Enrico Piagio, el hijo del fundador, le entusiasmó la idea y desde entonces no se ha dejado de fabricar. Desde el principio se le conoció como motocarro y poco a poco se fue «sofisticando» su estructura y diseño. Por ejemplo, se le añadió una cabina para el conductor, se montó un eje trasero más sofisticado o se añadieron asientos para llevar pasajeros y sirviera de taxi. 

El nombre de Ape viene de abeja en italiano, el segundo «insecto» de Piaggio después de la avispa (Vespa) dando a entender con ello que se trataba de un vehículo muy trabajador. El Ape hacía algo parecido proporcionando un medio de transporte comercial para aquellos pequeños negocios que estaban empezando.

En la historia de Ape hubo de todo; al principio se trataban de «medias Vespa delantera» a las que se les acoplaba una plataforma trasera y con transmisión del motor a las dos ruedas traseras a través de sendas cadenas. Después aparecieron los primeros con cabina, parte trasera de furgón e incluso los hubo con cinco ruedas y plataforma articulada.

Incluso se llegaron a fabricar en Madrid por MotoVespa, aunque no recibieron la denominación Ape sino Vespacar.

En 1955, surgieron los primeros Calessino destinados al transporte de personas (3 plazas) que se popularizaron por aparecer en películas como la Dolce Vita o por transportar a actores famosos en los escenarios italianos de rodaje.

En la actualidad, contamos con cuatro modelos básicos de la gama Ape: el de 50 cc para ser conducido con el carnet AM (ciclomotor) desde los 15 años, el TM con volante en lugar de manillar, el Classic con la cabina cerrada tradicional y el Calessino disponible también con motores eléctrico y diésel, aunque no para nuestro mercado.

En la India y otros países asiáticos se venden como churros. De hecho, Piaggio cuenta con una filial hindú que los fabrica, aunque el Calessino europeo está fabricado en Italia.

Este modelo está actualmente a la venta y son conocidos como Tuk Tuk, siendo además muy utilizados por el sector turístico.

En otros lugares del mundo también son un tipo de vehículo muy utilizado, como en Sudamérica, como nota curiosa este modelo fue el que un conocido carrocero preparó sobre una BajBaj para la visita del Papa a Medellín.

Sigue siendo un vehículo en catálogo y a para el cual, las restricciones de tráfico por contaminación, existen ya varios en el mercado eléctricos, el acceso restringido para trabajo en calles estrechas de los cascos históricos puede dar unas soluciones de alta rentabilidad.

Como nota curiosa, y para finalizar traemos este modelo camperizado, eléctrico, ideal para los amantes de la naturaleza.